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Sobre Espana

Bienvenidos a España ! Un país lleno de contrastes.

Su arte y su cultura han dado al mundo nombres tan importantes y conocidos como: Picasso, Salvador Dalí, Velázquez, Miguel de Cervantes, o Antonio Banderas, entre otros.

España es única

Esta tierra es y ha sido desde hace milenios uno de los centros culturales de Europa.

Tantas de sus ciudades, e incluso los más perdidos enclaves, albergan monumentos de extraordinario valor, ya sea por su antigüedad o por su riqueza artística, sin mencionar los extraordinarios parajes naturales con que esta península cuenta.

España está ubicada al suroeste de Europa, ocupando el 80% de la Península Ibérica que comparte con Portugal. Limita al Norte con el Mar Cantábrico, Francia y Andorra, al Este con el Mar Mediterráneo, al Sur con el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico, y al Oeste con el Océano Atlántico y Portugal.

 

España cuenta con una superficie de 505.957 kilómetros cuadrados, incluyendo su área peninsular, el territorio ocupado por las Islas Baleares, el Archipiélago Canario y las ciudades españolas situadas en el norte de África: Ceuta y Melilla.

En comparación con la mayoría de los otros países del mundo, España ocupa una pequeña parte del mapa. Sin embargo, en relación con el continente europeo, España es el tercer país más grande, después de Rusia y Francia.

Posee cinco grandes cadenas montañosas que la atraviesan y casi un 50% de su territorio se asienta sobre mesetas. Con la excepción de Suiza, España es el país más elevado de Europa, con una altura media de 600 metros.

 

Clima
Aunque España se encuentra en una zona templada, su accidentado relieve da lugar a una gran diversidad de climas. Se puede hablar de dos zonas de división climatológica: la primera está delimitada por el País Vasco, Cantabria, Asturias y Galicia. Al norte de esta cadena se encuentra la zona lluviosa, con un clima marítimo por excelencia y ligeras variaciones de temperatura. Este clima, típico de la Europa occidental, favorece el tipo de vegetación del norte de España.

La segunda división climatológica se ubica al sur de la cadena cantábrica, donde se encuentra la región seca de España, con un clima extremadamente variable, siempre caracterizado por escasas lluvias y un sol ardiente; a veces se presentan tormentas locales de corta duración.

Muchas de las provincias presentan las cuatro estaciones. Las temperaturas son variables, dependiendo de la cercanía a la costa, la altura y época del año.

  • Verano
    El verano es caluroso, la temperatura oscila entre los 25 y 45 grados centígrados dependiendo de la región. En el centro del país es bastante caluroso, llegando incluso a los 40 grados. En el norte de España el verano es fresco, las temperaturas oscilan entre los 14 y 25 grados centígrados.
  • Otoño
    Es el período de mayores lluvias, en especial al occidente y sur del país. En el centro alcanza temperaturas máximas de 21 grados centígrados y mínimas de 8 grados.
  • Invierno
    El invierno es bastante frío, la mayoría de las veces muy seco; la temperatura oscila entre los 0 y los 12 grados centígrados. En el occidente y sur del país se presenta muy lluvioso. En el centro el clima puede llegar a ser muy frío, llegándose a registrar temperaturas mínimas de -3 grados centígrados y máximas de 10 grados. En el norte del país los inviernos son frescos y se caracterizan por cielos nublados y lluvias constantes.
  • Primavera
    Las lluvias son ocasionales en casi todo el territorio español. En el centro, las temperaturas van desde los 21 grados centígrados hasta los 8 grados.

    En términos generales, las lluvias en España están repartidas en dos períodos: uno máximo en otoño y otro secundario en primavera, mientras que los períodos más secos son los correspondientes al invierno y al verano. La zona lluviosa ocupa un tercio del país, mientras que los otros dos tercios corresponden a la zona seca.

Economía y nivel de vida
El territorio español cuenta con enormes extensiones de áreas fértiles que dedica a la agricultura en un 54%. Entre los principales productos agrícolas figuran los cítricos, las uvas y las aceitunas, estos dos últimos, utilizados para la producción de vino y aceite de oliva. Otro sector importante es la pesca, siendo la flota pesquera española una de las mayores del mundo. Además, España es una de las grandes potencias turísticas por la variedad de sus paisajes, la conservación del patrimonio histórico y el carácter cordial de su gente.

Los avances industriales más importantes se ubican en los sectores agroalimentario, automotor, industria química, construcción naval, acero, textil y calzado. Además, España es uno de los países más ricos de Europa en producción mineral desde tiempos remotos. Actualmente su diversidad mineral permite encontrar casi todo tipo de minerales, excepto aquellos productores de energía. Sin embargo, de un total de 100 productos, sólo 17 se extraen en cantidades significativas; se trata principalmente de hierro, pirita, cobre, plomo, estaño, mercurio, cuarzo, espato fluoroso, glauberita, magnetita calcinada, sal de roca, sal marina y sales potásicas.

Población
Los habitantes de las diecisiete Comunidades Autónomas y de las dos ciudades autónomas del territorio español suman 39 millones, con una densidad de 80/Km2, es decir, 80 personas por Km2. Es uno de los índices de densidad más bajos de la Unión Europea, algo más alta que Grecia e Irlanda y seis veces menor que la de los Países Bajos.

Escudo español

 

La mayor densidad de población dentro del territorio español se concentra en la Comunidad de Madrid, seguida por el País Vasco, las Islas Canarias, Cataluña, Islas Baleares y la Comunidad Valenciana. La menor densidad se encuentra en Castilla-La Mancha, seguida por Aragón, Extremadura y Castilla-León, con menos de 30 habitantes por kilómetro cuadrado.

Bandera española

Nacionales
La población española actual está formada por distintos grupos étnico-culturales: castellanos, asturianos, andaluces, valencianos, catalanes, canarios, vascos y gallegos, provenientes de la fusión de los pueblos íberos, de origen mediterráneo; y los celtas, de procedencia centroeuropea, con los árabes de África del Norte. Además, esta variedad es producto de la sucesión de invasiones que tuvieron lugar a lo largo de la historia española, entre las cuales deben destacarse las protagonizadas por los griegos, romanos, visigodos, árabes y judíos.

Extranjeros
Del total de extranjeros que habita en España más del 50% proviene de algún país miembro de la Unión Europea, principalmente de Inglaterra, Alemania, Portugal, Francia e Italia. En su gran mayoría, estos inmigrantes tienen su residencia en las zonas turísticas costeras y en los centros financieros y empresariales de Madrid y Barcelona.

Dentro de la población extranjera perteneciente al resto del mundo el 20% proviene de América, destacando Argentina, Ecuador, Perú, Colombia y República Dominicana por sus grandes volúmenes. Un gran porcentaje de la población hispana pertenece al régimen comunitario, es decir, son familiares de algún nacional de un país miembro de la Unión Europea.

La población oriunda del continente africano se ubica cerca del 30%, y dentro de este porcentaje, el 80% procede exclusivamente de Marruecos.
Del continente asiático sólo procede un poco más del 5% de residentes extranjeros, siendo el grupo más significativo el de los nacionales de Filipinas.

 

Educación
Después de Inglaterra e Irlanda, España se ha convertido en el tercer país europeo de destino de estudiantes universitarios extranjeros. Se calcula que en 1999 había aproximadamente 25 mil estudiantes extranjeros cursando diversas carreras en todo el territorio español.

En la actualidad, el 36% de los alumnos extranjeros proceden del continente americano y, dentro de este renglón, el 31% son latinoamericanos. Otro 29% lo componen los alumnos europeos, siendo el 22% de la Unión Europea. El mundo árabe proporciona un 14% de los estudiantes extranjeros, el continente africano un 12% y el asiático el 9%.

España también se ha convertido en uno de los países más solicitados para el intercambio estudiantil, una experiencia que la enriquece como sociedad y abre nuevos horizontes de parte y parte. La entrada de España en la Unión Europea supuso un flujo constante de estudiantes provenientes de los países miembros de la misma, entre otras razones por las grandes ayudas que la Unión proporciona en materia de intercambios.

En los últimos años, se evidencia un crecimiento progresivo de universitarios provenientes de países sudamericanos y asiáticos, para quienes los destinos predilectos son Barcelona, Madrid, Salamanca, Granada y Sevilla. Entre los intereses de los estudiantes se combinan los académicos con las actividades propias del folklore y la cultura popular, uno de los principales atractivos de España, según los mismos estudiantes extranjeros.

Semana Santa

La Semana Santa es una de las fiestas más populares en España. También es llamada Semana Mayor o Semana Grande y en ella se recuerda la pasión y la muerte de Jesús Cristo tras su entrada en Jerusalén.

Desde el siglo V las procesiones forman parte esencial de esta celebración y en ciudades como Sevilla, Valladolid y Málaga gozan del fervor popular.

El Domingo de Ramos se bendicen las palmas y los ramos de olivo u otros árboles para después salir en procesión en recuerdo de la entrada triunfal de Cristo en Jerusalén.

Esta costumbre nació en el siglo IV y llega hasta nuestros días.

Durante toda la semana se realizan celebraciones especiales que recuerdan la institución de la eucaristía en la última cena de Cristo.

Todas las cofradías sacan sus imágenes a la calle para lucirlas en procesión desde el lunes hasta el Viernes Santo, día que desde la iglesia primitiva se ha dedicado a la penitencia, el ayuno y la oración.

Por otra parte, el Sábado Santo se recuerda el entierro de Cristo y a partir de medianoche empieza a celebrarse la Pascua de resurrección.

Finalmente, en el Domingo de Pascua se revive la resurrección de Cristo. Esta celebración tiene lugar el domingo siguiente a la primera luna llena de primavera (la fecha puede oscilar entre el 21 de Marzo y el 25 de Abril).